GM retirará el Chevy Malibu para fabricar más vehículos eléctricos

General Motors dijo el miércoles que dejaría de fabricar el Chevrolet Malibu, el último sedán asequible de su línea de modelos estadounidenses y un venerable modelo que se introdujo en la década de 1960, cuando la compañía era una fuerza dominante en la economía estadounidense.

Durante años, los conductores estadounidenses se han inclinado hacia los vehículos utilitarios deportivos y se han alejado de los sedanes, compactos y hatchbacks. Los dos rivales de GM en Detroit, Stellantis y Ford Motor, también han hecho borrón y cuenta nueva de automóviles en Estados Unidos.

Los fabricantes de automóviles extranjeros como Toyota, Honda y Hyundai todavía venden cientos de miles de sedanes y compactos cada año, pero muchos menos que en décadas anteriores, cuando el Toyota Camry y el Honda Accord figuraban entre los vehículos más populares en las carreteras estadounidenses. El mes pasado, Subaru, un fabricante de automóviles japonés, dijo que dejaría de fabricar su sedán Legacy el próximo año.

GM produce el Malibu en una planta en Kansas City, Kansas, y continuará fabricando el automóvil hasta finales de este año, cuando planea remodelar la fábrica para fabricar una nueva versión del Chevrolet Bolt, un automóvil eléctrico, y el Cadillac. XT4, un SUV de lujo

Los consumidores han pasado de los automóviles a SUV y camionetas más espaciosas para transportar a los niños y equipos recreativos como bicicletas y kayaks. Los fabricantes de automóviles han contribuido a esa tendencia al ofrecer más vehículos de ese tipo, que generan mayores ganancias que los sedanes y los compactos.

El Malibu y una versión deportiva y potente, el Malibu SS, se introdujeron en 1964. GM dejó de fabricar el Malibu en 1983 cuando la empresa se vio obligada a reducir su tamaño debido a la creciente competencia extranjera. Reintrodujo el Malibu en 1997, pero el modelo casi siempre ha estado detrás del Camry y el Accord en ventas.

Desde su introducción, GM ha vendido más de 10 millones de Malibus. Pero las ventas han caído en los últimos años. En 2023, GM vendió 130.000 Malibus y las entregas cayeron un 47 por ciento en los últimos tres meses del año. Una década antes, GM normalmente vendía alrededor de 200.000 Malibus al año.

En 2023, GM anunció que dejaría de producir el Chevrolet Camaro, un automóvil deportivo. Se sigue fabricando el Chevrolet Corvette. Su marca Cadillac fabrica dos sedanes de gasolina y tiene planes de empezar a vender un coche eléctrico de alta gama este año. Todos los demás modelos que GM fabrica para el mercado estadounidense ahora son camionetas o SUV.

Hace varios años, Ford eliminó los sedanes de su línea. El Mustang es el único coche que Ford fabrica para el mercado estadounidense. Stellantis, el propietario de Chrysler, ahora se centra principalmente en camionetas, SUV y minivans, aunque la compañía ha dicho que comenzará a fabricar una versión eléctrica de su potente Dodge Challenger en 2025.

Por supuesto, el Malibu podría regresar algún día, tal vez como un vehículo eléctrico. Los fabricantes de automóviles a menudo han resucitado y reutilizado nombres de modelos antiguos, especialmente aquellos que los compradores recuerdan con cariño.