La variante de Covid JN.1 ahora representa casi la mitad de los casos en EE. UU.

A medida que la temporada navideña llega a su fin y los casos de Covid-19 comienzan a aumentar, una variante llamada JN.1 se ha convertido en la cepa más común del virus que se propaga por los Estados Unidos.

JN.1, que surgió de la variante BA.2.86 y se detectó por primera vez en Estados Unidos en septiembre, representaba el 44 por ciento de los casos de Covid en todo el país a mediados de diciembre, frente a alrededor del 7 por ciento a finales de noviembre, según datos del Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Hasta cierto punto, este salto es de esperarse. “Las variantes tardan algún tiempo en aparecer”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Luego se aceleran, se propagan ampliamente y justo cuando lo hacen, después de varios meses, surge una nueva variante”.

El impulso de JN.1 este mes sugiere que puede ser más transmisible o mejor para evadir nuestro sistema inmunológico que otras variantes que circulan actualmente, según un informe de los CDC publicado el 22 de diciembre. La agencia dijo que Covid sigue siendo “una grave amenaza para la salud pública”. especialmente para aquellos que siempre han tenido un alto riesgo de padecer enfermedades graves, como adultos mayores, bebés, personas con sistemas inmunológicos comprometidos o afecciones médicas crónicas y aquellas que están embarazadas.

Hasta donde los expertos pueden decir, JN.1 no parece causar enfermedades graves en la mayoría de las personas, aunque incluso un caso leve puede hacerte sentir «bastante miserable durante tres o cuatro días», dijo el Dr. Schaffner. Los síntomas de una infección JN.1 son similares a los causados ​​por variantes anteriores de Covid, incluyendo tos, fiebre, dolores corporales y fatiga.

Para protegerse contra infecciones y enfermedades graves, los expertos siguen recomendando usar máscaras, mejorar la ventilación en el interior cuando sea posible, quedarse en casa cuando esté enfermo y recibir la última vacuna contra el Covid.

La investigación preliminar muestra que las vacunas Covid actualizadas lanzadas en septiembre producen anticuerpos eficaces contra JN.1, que está lejanamente relacionado con la variante XBB.1.5 para la que fueron diseñadas las vacunas. Es posible que las personas no acumulen tantos anticuerpos contra JN.1 como lo harían contra XBB.1.5, pero los niveles aún deberían disminuir el riesgo.

«Para aquellos que recientemente fueron infectados o vacunados, la protección cruzada contra JN.1 debería ser decente, según nuestros estudios de laboratorio», dijo el Dr. David Ho, virólogo de la Universidad de Columbia que dirigió la investigación sobre JN.1 y Covid. Vacunas, que se publicó como documento preimpreso a principios de diciembre. Las pruebas rápidas también siguen siendo una herramienta valiosa y los CDC han dicho que las pruebas que ya están en el mercado funcionan bien para detectar JN.1.

Hay señales de que los casos de Covid están aumentando una vez más. Hubo poco menos de 26.000 hospitalizaciones debido a Covid la semana del 10 de diciembre, un aumento del 10 por ciento con respecto a las aproximadamente 23.000 hospitalizaciones de la semana anterior. Pero las hospitalizaciones por Covid siguen siendo mucho más bajas que durante el pico de la primera ola de Omicron en enero de 2022, y hasta ahora solo la mitad de lo que fueron durante el pico de la tripledemia el invierno pasado, cuando el Covid-19, la gripe y el VRS. Todos los casos aumentaron al mismo tiempo.

Es demasiado pronto para saber si el JN.1 es responsable del aumento de las hospitalizaciones o si los casos están aumentando en parte debido al aumento de los viajes y a las grandes reuniones para el Día de Acción de Gracias y las vacaciones de invierno.

«Cuando las personas están reunidas en el interior unas cerca de otras, viajando y viajando, ese es el tipo de circunstancias en las que todos los virus respiratorios, incluido el JN.1, tienen oportunidades de propagarse», dijo el Dr. Schaffner. El Covid en general también tiene cierta estacionalidad, añadió; Los países del hemisferio norte tienden a ver una pausa en los casos en el otoño antes de que las infecciones y las hospitalizaciones vuelvan a aumentar en el invierno.

Lo más probable es que JN.1 siga siendo la versión dominante del coronavirus hasta la primavera, dijo el Dr. Schaffner. Él y otros expertos señalaron que, si bien las vacunas ofrecen protección contra esta y otras variantes, la aceptación sigue siendo baja: sólo el 18 por ciento de los adultos ha recibido las últimas inyecciones. Los expertos dijeron que todos deberían considerar vacunarse, especialmente aquellos que tienen más de 65 años, están inmunocomprometidos, tienen condiciones de salud que los ponen en mayor riesgo de enfermarse gravemente o viajan para visitar a sus seres queridos que pueden ser vulnerables.

«Hagase un regalo de Año Nuevo vacunándose si aún no lo ha hecho», dijo el Dr. Schaffner.

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