LeBron James de los Lakers sobre su futuro en la NBA después de la victoria sobre los Nets: «No me queda mucho tiempo»

NUEVA YORK – LeBron James no está seguro de cuándo se retirará, pero sabe que se acerca pronto.

Después de anotar 40 puntos y empatar el récord de su carrera con nueve triples en la victoria de Los Angeles Lakers por 116-104 sobre los Brooklyn Nets en el Barclays Center el domingo, se le preguntó a James cuánto tiempo planea seguir jugando en la NBA.

«No mucho», dijo James. «No muy largo. Estoy al otro lado, obviamente, de la colina. No voy a jugar otros 21 años, eso es absolutamente seguro. Pero no mucho tiempo. No sé cuándo se cerrará esa puerta en cuanto a cuándo me jubilaré. Pero no me queda mucho tiempo”.

Menos de 30 minutos antes, James, de 39 años, recibió una gran ovación de un público visitante pro-Lakers después de ofrecer un espectáculo en el último cuarto con 17 puntos y acertar sus cuatro intentos de triples.

Brooklyn redujo la ventaja de Los Ángeles a sólo ocho puntos, 90-82, con 11:42 restantes en el juego. James respondió anotando triples consecutivos, y cuatro en total en un lapso de cinco minutos, para extender la espalda de los Lakers a 18 puntos a mitad del cuarto.

«Es increíble», dijo el entrenador Darvin Ham. “Se lo dije en la reunión antes de su último tramo y finalmente lo reemplazamos. Estoy muy agradecido de haber empacado la capa para el viaje por carretera. Necesitaba los nueve triples”.

En su temporada número 21, James inexplicablemente está lanzando un 41,6 por ciento en triples, el mejor de su carrera, un uno por ciento más que su marca anterior (40,6 por ciento en 2012-13 con el Miami Heat). James atribuyó el año de su carrera a estar más saludable (aunque técnicamente todavía está luchando contra la tendinopatía peronea del tobillo izquierdo) y a poder tener más tiempo de práctica y repeticiones de tiro en los días libres.

«Mi pie se ha sentido mucho mejor», dijo James. “No tuve mucho tiempo para que me gustaran mucho las repeticiones el año pasado porque tenía que asegurarme de poder estar en la pista corriendo o (no) golpeando mucho el suelo con el pie. He tenido muchas oportunidades de tirarme a la cancha. … Y simplemente trato de ser consistente con mi tiro, hacer el mismo tiro cada vez. Y simplemente trabaja. Simplemente trabaja, trabaja, trabaja, trabaja”.

Anthony Davis, quien está en su quinta temporada junto a James, dijo que nunca lo había visto disparar mejor que contra los Nets al considerar la eficiencia (90 por ciento en sus triples), el volumen (nueve anotaciones, la mayor cantidad de su carrera) y la dificultad ( James acertó varios tiros desequilibrados y muy disputados).

«Aun así es sorprendente», dijo Davis sobre James. “Como dije, la forma en que les estaba disparando, el desvío en la esquina izquierda de su lado de la cancha, quiero decir, está haciendo una doble, saltando hacia él, se está desvaneciendo. Quiero decir, esta noche estaba haciendo todo desde la línea de 3 puntos. … Fue magistral simplemente sentarse aquí y ver eso. Nos consiguió la separación”.

En cuanto a su futuro con los Lakers y en la NBA, James tiene una opción de jugador de 51,4 millones de dólares para la próxima temporada. Tiene cinco opciones realistas que sopesará este verano:

  • Opta por su contrato para la próxima temporada con los Lakers.
  • Opte por inscribirse y extender con los Lakers por hasta tres años y $164 millones.
  • Optar por no participar y volver a firmar con los Lakers por hasta tres años y 162 millones de dólares.
  • Optar por no participar y firmar con otro equipo por hasta tres años y 157,5 millones de dólares.
  • Jubilarse.

Tanto James como los Lakers preferirían retirar a un Lakers, según fuentes del equipo y de la liga.

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(Foto: Mike Stobe/Getty Images)