Los Boeing Max 9 en tierra podrían volver a volar en unos días

Los reguladores federales despejaron el miércoles el camino para que los aviones Boeing 737 Max 9 vuelvan a volar, pero también dijeron que impondrían nuevos límites a la producción de los aviones en problemas.

La Administración Federal de Aviación dejó en tierra alrededor de 170 aviones Max 9 el 6 de enero después de que un panel de la carrocería se desprendiera de un Max 9 de Alaska Airlines minutos después de que el vuelo despegara de Portland, Oregón, dejando un agujero en el costado del avión.

El miércoles, la agencia aprobó una serie de procedimientos de inspección y mantenimiento y dijo que las aerolíneas podrían reanudar los vuelos de aviones una vez que se completaran las comprobaciones. El proceso implica exigir a las aerolíneas que inspeccionen ciertos pernos y sujetadores y que vuelvan a apretar los sujetadores en el panel, conocido como tapa de puerta, que se coloca donde estaría una puerta de salida de emergencia si un avión tuviera más lugares.

United Airlines dijo que comenzará a inspeccionar sus 79 aviones Max 9 según las nuevas pautas y planea comenzar a usarlos en vuelos nuevamente el domingo. Alaska Airlines dijo en su sitio web que planea volver a poner en servicio «algunos aviones» el viernes, «y se agregarán más aviones cada día a medida que se completen las inspecciones y cada avión se considere en condiciones de volar». La aerolínea dijo que espera completar las inspecciones en sus 65 aviones Max 9 durante la próxima semana.

En un comunicado el miércoles, el administrador de la FAA, Mike Whitaker, dijo que la agencia confía en que, con los controles necesarios, los aviones están a salvo.

«Dejamos en tierra el Boeing 737-9 Max unas horas después del accidente sobre Portland y dejamos claro que este avión no volvería a funcionar hasta que fuera seguro hacerlo», dijo.

Pero si bien los aviones existentes podrían comenzar a volar en cuestión de días, la FAA ha dejado claro que los problemas de Boeing están lejos de terminar. En su comunicado, la agencia dijo que no permitirá que Boeing amplíe la producción de ninguno de los aviones 737 Max, no sólo del Max 9 sino también de otras versiones del avión.

«Permítanme ser claro: no hay vuelta a la normalidad para Boeing», dijo Whitaker en el comunicado. Dijo que la agencia no aprobará aumentos de producción hasta que esté «satisfecha de que los problemas de control de calidad descubiertos durante este proceso hayan sido resueltos».

El pedido de la FAA es el último de una serie de problemas para Boeing, y para el 737 Max en particular. La línea de aviones de bajo consumo de combustible tenía como objetivo ayudar a la compañía a recuperar el terreno que había perdido frente a su competidor europeo, Airbus, y rápidamente se convirtió en el avión más vendido en la historia de Boeing. Pero los accidentes de una variante diferente del avión, el Max 8, en 2018 y 2019 mataron a 346 personas y provocaron la inmovilización del Max en todo el mundo.

El casi desastre de enero provocó un renovado escrutinio sobre el control de calidad en Boeing y sus contratistas, incluido Spirit AeroSystems, un proveedor que fabrica la carrocería del 737 Max en Wichita, Kansas.

La FAA dijo el miércoles que aumentará la supervisión de Boeing y lanzará una investigación sobre las prácticas de la compañía.

«Los problemas de calidad que encontramos son inaceptables», dijo Whitaker. «Es por eso que tendremos más fuerzas sobre el terreno para examinar y monitorear cuidadosamente las actividades de producción y fabricación».

En una declaración posterior al anuncio de la FAA el miércoles, Boeing dijo que «continuará cooperando plena y transparentemente» con la agencia y seguirá sus instrucciones.

«También trabajaremos estrechamente con nuestras aerolíneas clientes mientras completan los procedimientos de inspección necesarios para devolver al servicio sus aviones 737-9 de forma segura», dijo la compañía.

Sidney ámbar contribuyó al reportaje.

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