Los trabajadores de camiones Daimler llegan a un acuerdo y evitan la amenaza de huelga en Carolina del Norte

El United Automobile Workers llegó a un acuerdo de 11 horas con Daimler Truck en Carolina del Norte el viernes que dio a los trabajadores aumentos del 25% y evitó una huelga que habría comenzado el sábado.

El sindicato había dicho que estaba dispuesto a retirarse si no lograba acordar un nuevo contrato que cubriera a 7.300 empleados de Daimler. El contrato anterior expiró el viernes. La empresa alemana tiene cuatro plantas en Carolina del Norte, donde construye camiones Freightliner y Western Star y autobuses Thomas Built. El sindicato también representa a los trabajadores de los centros de distribución de repuestos en Atlanta y Memphis.

El acuerdo, que incluye participación en las ganancias, aumentos automáticos del costo de vida e igualdad salarial entre los trabajadores en las fábricas de Carolina del Norte, marca una victoria para el UAW mientras busca expandir su poder en los estados del sur donde los sindicatos han sido débiles durante mucho tiempo.

«Cuando se acercó la fecha límite, la compañía de repente estuvo lista para hablar», dijo el viernes Shawn Fain del UAW al anunciar el acuerdo, que dará a los trabajadores aumentos de al menos el 16 por ciento el primer año después de la ratificación del contrato.

Una huelga habría tenido repercusiones políticas nacionales. Carolina del Norte es un estado de campo de batalla política que tiene un gobernador demócrata, pero el presidente Biden perdió el estado por poco en 2020. Biden había indicado que podría actuar agresivamente para apoyar a los trabajadores de Daimler, lo que quizás lo pondría en desacuerdo con demócratas más favorables a las empresas apenas unos meses antes del día de las elecciones.

El UAW está avanzando en el Sur. Este mes se logró una victoria significativa cuando los trabajadores de la fábrica Volkswagen en Chattanooga, Tennessee, votaron a favor de estar representados por el sindicato. Los trabajadores de una fábrica de Mercedes-Benz en Alabama votarán sobre la sindicalización a mediados de mayo.

Los trabajadores de Daimler Truck, que se separó de Mercedes-Benz en 2021, han estado representados por el UAW durante varias décadas. El sindicato ha adoptado una postura más asertiva después de lograr los mayores aumentos salariales en décadas para los trabajadores de Ford Motor, General Motors y Stellantis, propietario de Jeep, Chrysler y Ram, tras las huelgas en las tres empresas el año pasado.

Ganancias para los trabajadores en Daimler podría dar impulso al impulso del UAW para organizar las fábricas de automóviles estadounidenses, incluidas empresas como Toyota y Tesla.

Los trabajadores de Carolina del Norte dijeron que tenían dificultades para llegar a fin de mes mientras Daimler acumulaba grandes ganancias. La empresa con sede en Stuttgart registró un beneficio neto el año pasado de 4.000 millones de euros, o 4.250 millones de dólares, un 44% más que el año anterior. Las ventas en Estados Unidos, Canadá y México generaron más de la mitad de las ganancias.

El sindicato señala que Thomas Built, cuyos autobuses escolares amarillos son comunes, se ha beneficiado de millones de dólares en subsidios federales para autobuses eléctricos. Los trabajadores de Thomas Built ganan menos que sus colegas de otras fábricas, pero el acuerdo les dará aumentos salariales para compensar el déficit.

«Los trabajadores que fabrican camiones y los trabajadores que construyen autobuses recibirán el mismo salario por el mismo trabajo», dijo Fain.

El acuerdo también incluye disposiciones destinadas a preservar puestos de trabajo en Carolina del Norte. Los trabajadores habían buscado una mayor seguridad laboral después de que la empresa trasladó parte de su producción a México.