Truth Social tiene ventaja mientras las aplicaciones rivales de derecha fallan

Después de que el expresidente Donald J. Trump fuera expulsado de Twitter en 2021, los líderes empresariales conservadores se apresuraron a promover alternativas de redes sociales adaptadas a él y a sus seguidores.

Estaban Parler y Gab, sitios similares a Twitter populares entre las personas que irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero. Luego vino Gettr, una aplicación de redes sociales creada por uno de los exasesores de Trump.

Ese campo abarrotado ahora se ha reducido, dando ventaja a Truth Social, la plataforma propiedad de la empresa de Trump y de la que Trump es el principal atractivo.

En marzo, Truth Social reportó 1,5 millones de visitantes únicos en Estados Unidos cuando su empresa matriz comenzó a cotizar en los mercados públicos, un 130% más que el mes anterior, según Similarweb, una firma de datos que rastrea el tráfico web. Si bien la cantidad de visitantes a la aplicación fue pequeña en comparación con los sitios sociales tradicionales, fue 13 veces mayor que el total combinado registrado por Parler y Gettr.

El competidor más cercano de Truth Social era Gab, un foco de publicaciones antisemitas y racistas, que atrajo a 246.000 visitantes únicos en marzo, según Similarweb. (Andrew Torba, fundador de Gab, cuestionó esta cifra, diciendo que Gab tuvo alrededor de 6,5 millones de visitantes únicos en marzo, pero sus cifras no pudieron verificarse de forma independiente).

El desempeño de Truth Social tiene importantes implicaciones para las finanzas de Trump. Cuando la empresa matriz de la aplicación, Trump Media & Technology Group, comenzó a cotizar en el Nasdaq el mes pasado, su valoración aumentó a 8 mil millones de dólares. Trump, que posee alrededor del 58% de la empresa, de repente se ha enriquecido en miles de millones de dólares, lo que le proporciona un salvavidas financiero mientras enfrenta cientos de millones de dólares en facturas legales vinculadas a demandas civiles y penales en su contra.

Pero el hecho de que Truth Social sea más popular que algunos de sus competidores no significa que tenga un negocio rentable.

Desde marzo, el precio de las acciones de Trump Media se ha desplomado, reduciendo la participación de Trump a unos 2.000 millones de dólares. En presentaciones de valores de este mes, la compañía reveló que sus ingresos en 2023 fueron de 4,1 millones de dólares, todos provenientes de publicidad, con pérdidas de 58 millones de dólares.

Truth Social ha superado a la competencia en gran medida porque sus rivales han flaqueado. Gettr se vio sumido en la incertidumbre el año pasado cuando un inversor clave fue arrestado por cargos de fraude. Gab no está disponible en las tiendas de aplicaciones tradicionales, que lo prohibieron en 2017 por permitir el discurso de odio. Y Parler está intentando relanzarse, después de cerrar temporalmente hace un año debido a una reorganización de la propiedad.

Truth Social es “la mejor de muchas plataformas impopulares o de nicho”, dijo Josephine Lukito, experta en redes sociales de la Universidad de Texas en Austin que ha estudiado Truth Social. «Incluso con Donald Trump, no tiene el nivel de popularidad de una plataforma convencional».

Truth Social está muy por detrás de X, anteriormente conocido como Twitter, que ha levantado las restricciones a las voces políticas marginales desde que Elon Musk lo compró en 2022. X tuvo casi 115 millones de visitantes únicos en marzo, más de 75 veces el tráfico en la plataforma de Trump. según Similweb.

En un comunicado, Shannon Devine, portavoz de Trump Media, dijo que Truth Social tiene una audiencia altamente comprometida de “millones de usuarios”, y miles de nuevos se unen cada día. Dijo que la empresa tenía más de 200 millones de dólares en el banco y ninguna deuda.

Trump Media no ha revelado mucho sobre el nivel de actividad en Truth Social. En los documentos de la empresa, la empresa omitió datos que las empresas de redes sociales suelen seguir de cerca, como el número de usuarios activos mensuales o diarios. La compañía no «se basó en ninguna métrica de desempeño clave en particular para tomar decisiones comerciales u operativas», ya que dichas estadísticas promueven la «toma de decisiones a corto plazo», dijo en un documento.

Sin embargo, Truth Social disfruta de una ventaja crucial sobre otras aplicaciones de derecha: Trump.

Después de que Twitter lo prohibiera por publicaciones que incitaban a la violencia el 6 de enero de 2021, dos exconcursantes de su reality show, “The Apprentice”, se acercaron a Trump. Ofrecieron ponerlo en el centro de una nueva plataforma que no censuraría sus publicaciones. Trump llegó a un acuerdo con Truth Social que le dio una participación mayoritaria en la empresa.

Pero Truth Social no era la única plataforma que quería crear una audiencia en torno a Trump. En julio de 2021, Jason Miller, uno de los exasesores de campaña de Trump, lanzó Gettr, que también tenía un formato similar a Twitter.

La competencia fue feroz. Los ejecutivos de Gettr han seguido de cerca el progreso de Truth Social, y Miller una vez expresó su preocupación de que la aplicación hubiera lanzado una función de mensajería directa antes que Gettr, dijeron dos ex empleados.

Pero el principal objetivo de Miller era convencer a Trump de que utilizara el sitio. En la televisión dijo que había reservado un nombre Gettr para el expresidente.

La ofensiva de seducción preocupó a los ejecutivos de Truth Social, según documentos proporcionados por un ex empleado al New York Times. Un registro diario mantenido por los líderes del sitio incluye múltiples entradas que mencionan los esfuerzos de Miller para atraer a Trump. (Una entrada también señaló que «A Melania realmente le gusta el nombre Truth Social»).

En 2021, los abogados de Trump Media enviaron a Miller una carta de cese y desistimiento, exigiéndole que “dejara de reclutar al presidente Trump” y citando el contrato de Trump con Truth Social, según un documento.

Trump permaneció leal a Truth Social y Gettr se marchitó. En febrero de 2023, Miller dejó la empresa para unirse a la campaña presidencial de Trump. Un mes después, los fiscales federales acusaron a uno de los principales inversores de Gettr, Guo Wengui, de lavado de dinero y fraude derivados de varias de sus actividades comerciales.

Miller se negó a hacer comentarios. Gettr no respondió a las solicitudes de comentarios.

Parler también intentó (y fracasó) que Trump publicara en su sitio. Después de los disturbios del 6 de enero, Apple, Google y Amazon eliminaron la aplicación de sus tiendas, alegando problemas con la moderación del contenido. En 2022, Kanye West acordó comprar Parler, pero el acuerdo fracasó y el sitio se cerró el año pasado.

Se espera el relanzamiento de Parler el próximo mes, dijo Elise Pierotti, directora de marketing de la compañía. La aplicación se encuentra actualmente en fase de prueba y no se espera que atraiga mucho tráfico, afirmó.

En cuanto a Trump, Pierotti dijo: “Si estuviera interesado en nuestra plataforma y quisiera sumarse, estaríamos abiertos y lo agradeceríamos”.

Por ahora, Gab sigue siendo el competidor más cercano de Truth Social. Pero la plataforma, fundada en 2016, ha enfrentado problemas durante años. En 2017, Google y Apple lo eliminaron de sus tiendas de aplicaciones, citando la proliferación del discurso de odio.

Según Similarweb, el tráfico mensual promedio de Gab cayó casi un 40% entre 2022 y 2023. En un correo electrónico, el Sr. Torba de Gab dijo que esas cifras eran incorrectas porque Similarweb se basa en datos de proveedores de software de terceros que su aplicación no utiliza. . Tom Liu, vicepresidente de Similarweb, dijo que la compañía también trabajó con proveedores de servicios de Internet para recopilar datos y que aplicó una metodología común a todos los sitios web evaluados.

Antes del debut público de Trump Media el mes pasado, había señales de que el crecimiento de Truth Social estaba estancado. El sitio atrajo a unos 100.000 nuevos usuarios en los seis meses anteriores a la oferta pública, en comparación con casi 250.000 usuarios en el mismo período del año anterior, según estimaciones del Observatorio de Internet de Stanford. Pero en marzo, el número de usuarios del sitio aumentó en más de 100.000.

Como parte de una empresa pública, Truth Social tiene otras ventajas, incluidas acciones que cotizan en bolsa que podría utilizar para realizar adquisiciones o aumentar la contratación. El martes, Trump Media dijo que está cerca de iniciar un servicio de transmisión de video que se centrará en parte en «contenido que ha sido eliminado».

La plataforma también ha superado a sus rivales a la hora de atraer a otros candidatos conservadores, dijo el Dr. Lukito. Antes de las elecciones de mitad de período de 2022, 54 candidatos republicanos publicaron en Truth Social, según muestra su investigación, en comparación con 37 en Gettr.

Estas cifras siguieron siendo pequeñas en comparación con X, que incluía publicaciones de 363 candidatos republicanos.