Boeing se enfrenta a la revisión del Departamento de Justicia por el accidente del Max 9

El Departamento de Justicia está examinando si un incidente de principios de enero en el que una parte de un avión Boeing explotó en vuelo violó un acuerdo de 2021 para resolver un cargo penal contra la compañía, según una persona familiarizada con la revisión.

Boeing acordó pagar más de 2.500 millones de dólares para resolver la demanda, derivada de dos accidentes mortales de sus aviones 737 Max 8. El acuerdo, alcanzado en las últimas semanas de la administración Trump, fue criticado en su momento por ser demasiado indulgente con la sociedad.

Según los términos, Boeing acordó compensar a las familias de las víctimas del accidente y a las aerolíneas afectadas por el accidente aéreo. El Departamento de Justicia acordó retirar un cargo penal basado en las acciones de dos empleados que ocultaron información a la FAA.

El mes pasado, un panel en el fuselaje de un Max 9 más grande explotó a una altitud de 16.000 pies poco después del despegue de Portland, Oregon, exponiendo a los pasajeros a vientos ensordecedores. No hubo heridos graves, pero el accidente podría haber sido catastrófico si se hubiera producido unos minutos más tarde, a mayor altura. El panel se conoce como “tope de puerta”, y se utiliza para cubrir un espacio dejado por un puerto de salida innecesario.

Bloomberg informó anteriormente sobre la revisión del Departamento de Justicia.

El episodio de enero reavivó el intenso escrutinio y críticas que ha enfrentado Boeing después de los accidentes en Indonesia a finales de 2018 y Etiopía a principios de 2019 que mataron a un total de 346 personas. A los Max 8 y Max 9 se les prohibió volar en todo el mundo unos días después del segundo accidente. Desde que los aviones comenzaron a volar nuevamente a fines de 2020, han realizado varios millones de vuelos en todo el mundo.

El peso de la crisis parecía estar amainando incluso antes del accidente de enero. Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sugirió que el avión en ese incidente pudo haber salido de la fábrica de Boeing sin los pernos necesarios para asegurar el panel. La Administración Federal de Aviación suspendió inmediatamente casi 200 aviones Max 9 en Estados Unidos, en espera de inspecciones. Desde entonces se han reanudado los vuelos que utilizan el avión.

La FAA también aumentó las inspecciones de la fábrica del estado de Washington donde Boeing fabrica el Max y el miércoles le dio a la compañía 90 días para desarrollar un plan para mejorar el control de calidad.

«Boeing debe comprometerse a realizar mejoras reales y profundas», dijo el administrador de la FAA, Mike Whitaker, en un comunicado anunciando la fecha límite. «Lograr un cambio fundamental requerirá un esfuerzo sostenido por parte de los líderes de Boeing, y los haremos responsables en cada paso del camino, con objetivos y expectativas mutuamente entendidos».

A principios de semana, un panel de la FAA publicó un informe muy esperado sobre los accidentes del Max y descubrió que la cultura de seguridad de Boeing todavía era deficiente, a pesar de las mejoras en los últimos años.