Monsanto debería pagar 857 millones de dólares en el caso de PCB, según un jurado

Un jurado en el estado de Washington dictaminó el lunes que Monsanto debería pagar 857 millones de dólares a exalumnos y padres voluntarios que dijeron que estuvieron expuestos en una escuela a químicos peligrosos fabricados por la compañía y luego enfermaron, según los documentos judiciales.

El jurado del Tribunal Superior de Seattle dijo que Monsanto debe pagar 73 millones de dólares en daños compensatorios y 784 millones de dólares en daños punitivos a cinco estudiantes que asistieron al Centro Educativo Sky Valley en Monroe, Washington, al este de Seattle, y a dos padres que se habían ofrecido como voluntarios allí.

Exalumnos y padres dijeron que se enfermaron debido a sustancias químicas conocidas como bifenilos policlorados o PCB, que se escaparon de las lámparas de la escuela, según Henry Jones, abogado de los demandantes. Los químicos presentes en las plantas fueron producidos por Monsanto, comprada por Bayer en 2018.

El veredicto, que será revisado por un juez, se sumaría a los miles de millones de dólares en cantidades similares otorgadas por jurados que han agitado a Bayer en los años transcurridos desde la adquisición de Monsanto.

Jones dijo en un correo electrónico el lunes después del veredicto: «Nadie que haya escuchado esta evidencia habría cambiado su lugar con ninguna de estas personas a cambio de todo el dinero otorgado por el jurado».

Monsanto dijo en un comunicado el lunes que planea apelar para revocar el veredicto y cuestionar los «daños constitucionalmente excesivos otorgados».

“La evidencia objetiva en este caso, incluidas pruebas de sangre, aire y otras pruebas, demuestra que los demandantes no estuvieron expuestos a niveles peligrosos de PCB y que los PCB no podrían haber causado sus supuestas lesiones”, dice la demanda de la sociedad.

Los demandantes incluyen exalumnos y padres voluntarios que estuvieron en el Centro Educativo Sky Valley a partir de 2005, según documentos judiciales. Afirman que sufrieron problemas neurológicos, neurofisiológicos, endocrinos y autoinmunes después de haber estado expuestos a sustancias químicas en la escuela, según documentos judiciales.

El Distrito Escolar de Monroe, que incluye el Centro Educativo Sky Valley, en el estado de Washington, no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios el lunes por la tarde.

Los PCB alguna vez se encontraron regularmente en productos comerciales y equipos industriales, como la iluminación, hasta que fueron prohibidos en los Estados Unidos en 1979 por temor a que pudieran dañar a las personas y al medio ambiente, según la Agencia de Protección Ambiental.

Según la EPA, los productos que incluyen PCB ya no se producen comercialmente en los Estados Unidos, pero es posible que las sustancias químicas aún estén presentes en productos fabricados antes de su prohibición.

Evidencia concluyente ha demostrado que los PCB pueden causar cáncer en animales, así como dañar sus sistemas inmunológico, reproductivo, nervioso y endocrino, según la EPA. Según la agencia, los productos químicos fueron clasificados como «probablemente cancerígenos» para los humanos.

Desde que Bayer compró Monsanto, la compañía ha estado plagada de costosas batallas legales por preocupaciones sobre los químicos que produce Monsanto, como el herbicida Roundup.

Bayer acordó pagar 10 mil millones de dólares en 2020 para resolver las acusaciones de que Roundup causaba cáncer, uno de los mayores de estos acuerdos. La compañía dijo que ha reservado $6 mil millones adicionales para demandas en curso y otras que puedan presentarse más adelante.